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¿Product Manager o Product Owner?

07 de enero de 2021 6 min de lectura
 
Jorge Jaime
Growth Lead

Product Owner y Product Manager son dos roles similares y, para muchas empresas, intercambiables. Sin embargo, existe una gran diferencia entre ellos, y esta radica en el compromiso estratégico que tienen con la visión y los objetivos del producto.

Encuentra la publicación original aqui. Jorge Jaime, actualmente Growth Lead en LIQUID, ha sido Growth Manager de Startups locales y viene de desarrollar nuevos ventures en el Grupo Intercorp. Tiene más de 10 años de experiencia en roles afines a acelerar el crecimiento de productos, servicios y negocios digitales en el mercado. Es organizador y facilitador de Startup Weekend desde el 2012.

Hace unos días tenía una conversación con un compañero de trabajo y me preguntó: ¿pero entonces tú eres Product Manager y Product Owner a la vez?. En ese momento me entró la duda, desde hace un tiempo me considero un Product Manager y nunca me había puesto a pensar o cuestionar que existan diferencias entre ambos roles.

Es común que en muchas empresas orientadas a productos digitales se utilicen los términos Product Manager o Product Owner de manera intercambiable, lo que genera mucha confusión cuando se discute un rol en la organización o cuando se evalúan la opción de postular a un nuevo puesto. Para esclarecer eso vamos a explorar los roles de Product Manager y Product Owner, ver las similitudes y diferencias con el objetivo de dejar este misterio un poco más claro que antes.

En la literatura al respecto hay varias definiciones de Product Manager y Product Owner, pero para no complicarnos mucho los podemos definir así:

Product Manager: El CEO del producto, se enfocan en la visión del producto, los objetivos y el mercado.
Product Owner (qué es un término muy usado por los equipos ágiles o que usan Scrum)Este es un rol más táctico, traducen la visión de producto en tareas accionables para los equipos de desarrollo y se aseguran de que los equipos ágiles estén desarrollando de acuerdo a la visión y data de usuarios.

Ahora que tenemos la definición básica vamos a entrar un poco más a detalle.

El Product Management se originó como concepto en la década de 1930 cuando Procter & Gamble lo introdujo en conjunto con su organización por marcas. Luego algunas empresas empezaron a organizarse por productos y el tipo de organización calo cada vez más. Es en la era digital dónde la organización por producto se vuelve la regla y vemos surgir el rol de Product Manager.

Por otro lado, el rol de Product Owner nace con el framework Scrum. El rol del Product Owner es ser un nexo entre la voz del usuario y el equipo Scrum, es algo así como el representante del usuario en el equipo. Cómo parte de su rol esta el traducir la visión del producto (alimentada por insights del usuario y objetivos de negocio) al historias que serán compartidas con el equipo de desarrollo. Luego debe asegurarse que las historias construidas y el producto final sea fiel al input del usuario y alineado a los objetivos del negocio.

El Product Owner cumple roles tácticos importantes con el equipo como son:

  • Escribir las historias, priorizar el backlog y estar presente en las coordinaciones.
  • Organizar demos.
  • Asegurarse de que todos los requerimientos estén listos para ser iniciados.
  • Estar constantemente involucrado en las pruebas de lo desarrollado.
  • Aceptar las historias de usuario terminadas.

De acuerdo a  Melissa Parri, CEO de Produx Labs y Product Institute, los diferentes programas de certificación para Product Owners dejan una pregunta clave sin mayor respuesta: ¿Cómo sabemos que estamos construyendo el producto correcto?. Es aquí donde el rol del Product Manager cobra su mayor relevancia.

Un buen Product Manager sabe como priorizar el trabajo de acuerdo a objetivos claros de negocio. Además, sabe como descubrir y validar el valor para el usuario y el negocio. Y lo más importante, sabe como navegar con todas las fuentes de información para maximizar las posibilidades de éxito del producto en el mercado.

Sin estos skills un Product Owner no podrá saber si realmente esta construyendo el producto correcto y, es ahí, donde radica la principal diferencia entre ambos roles. Un Product Manager puede ser un Product Owner, sin embargo, si quitamos Scrum como metodología y modo de trabajo aún así seremos Product Managers.

Por ejemplo, ¿se imaginan como se podría sentir un Product Owner sin equipo de desarrollo?. Probablemente un poco perdido, ¿no?.

Como Product Manager los roles y responsabilidades son cambiantes, tal vez en una primera etapa te encuentres más enfocado en la búsqueda de problemas y soluciones para un producto que aún no existe. Luego con la adición de un equipo de desarrollo el foco cambiará a construir esas soluciones e irlas iterando con el feedback de los usuarios y stakeholders.

Un punto en común entre Product Owners y Product Managers es que ambos deben tener contacto con los usuarios y la data producida por ellos. Es súper importante que tanto los que construyen la estrategia como las historias para el equipo tengan full conocimiento de los puntos de dolor del cliente y puedan luego validar que lo que se ha construido cumpla con ellos. Desde luego que muchos deben estarse preguntando como un Product Owner puede tener tiempo para cumplir todos estos roles y es un tema que trataremos en una próxima entrega.

Pero en general, un Product Owner debe tener mas similitudes con un Product Manager, si mal no recuerdo, en mi entrenamiento como Product Owner recomiendan que el Product Owner dedique la mitad de su tiempo a tener contacto con el usuario y la mitad a tareas internas. Podemos o no estar de acuerdo con este split, pero creo que si es necesario que el Product Owner tenga contacto con el usuario. En esta línea la diferencia entre el Product Owner y el Product Manager puede verse en que el Manager tiene que estar enfocado también en la estrategia de delivery del valor al usuario y en como está se alinea con la estrategia y objetivos del negocio, por lo tanto tiene que ser un constante sidekick del Product Owner.

Finalmente, el rol de un Product Manager en el largo plazo debe ir más hacía dirigir la estrategia y visión de los productos, mientras que en un rol más junior puede estar más relacionado al correcto delivery del producto al usuario y mucho más cercano a los equipos de desarrollo. En todo momento es el nexo entre la visión y estrategia con los equipos que crear el producto.

Recomendaciones

Como recomendación general es bueno que todas las personas de un equipo piensen en cierta medida como Product Managers, solo así el usuario y el mercado estarán presentes en todas las etapas de desarrollo de un producto.

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